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通过虚拟制作轻松工作

2023-11-06 凯文•埃莫特 依马狮视听工场


融合是件好事,而且简直无处不在。

它存在于我们消费的媒体和我们用来访问它的设备中。不同技术的融合是一个推动者:我们用手机看电影,用电视机上网,用笔记本电脑听广播,用叉子吃意大利面。

但我们有机会增加价值,不仅是在我们的消费方式上,而且在我们的制作方式上,而融合也在帮助创造者利用这一点。

NEP于2021年收购了Halon Entertainment、Prysm Stages和Lux Machina Consulting,向其所有分发渠道的融合又迈进了一步。NEP Virtual Studios提供一系列增强服务,从虚拟影棚和虚拟制作到增强现实和可视化。这些工具不仅简化了制作过程,减少了后期制作时间,而且使创意人员能够以很小成本构建不可能的世界。

类似这些的工具一直是电影行业的一部分,但虚拟制作技术也加强了直播,帮助增加观众和提高参与度。

 

视频游戏

克里斯·费里特是Halon公司的总裁,他的职业生涯一直与融合有关。从上世纪90年代初开始,他就进入了电影行业,见证了从光学到数字视觉效果的转变。接着他转入视频游戏行业,工作了18年,并于2016年4月加入Halon。

“Halon当时已经在使用视频游戏技术,并在2016年承诺使用虚幻引擎作为其制作系统的核心组件,”他表示,“我们的想法是利用这项技术帮助创意人员讲述更好的故事。这是我喜欢的两件事的融合,七年后,公司取得了指数级增长。”

 

服务是虚幻的

作为Epic Games设计的视频游戏开发工具,虚幻引擎现在在电影和电视中焕发出健康的第二春,从创建新世界到LED屏实时渲染。

 

通过虚拟制作轻松工作

 

一批相连的LED屏,可以围绕一个片场形成虚拟背景。视觉效果可以在前期制作中创建,而实体布景设计与它们匹配。虚幻游戏引擎将摄像机移动与背景联系起来,创造一个现实的运动环境,做法与视频游戏中一样。

在这样一个纯粹的数字环境中运行,为演员提供了一种与环境实时交互的方式,不像用绿屏,就好像他们真的在那里一样。

 

虚拟艺术作品

“它加快创造性,”费里特补充道,“我们首先在《猩球崛起3:终极之战》中使用了它,它不仅加快了创作过程,而且为新服务打开了大门。这种工作方式使视觉预览过程向各个制作部门提供更多信息。

“这也为我们的虚拟艺术部门打开了大门,我们继续在《曼达洛人》中使用摄影测量数据建立数字布景,所有这些都在LED屏上实时运行。”

在《曼达洛人》中,LED屏高21英尺,直径75英尺,环绕着电影布景。LED屏的设计者和集成商是Lux Machina,现在也是NEP Virtual Studios的一部分。

Halon、Lux Machina和Prysm的组合使NEP Virtual Studios能够使用虚拟制作的整个制作系统,尽管这是一个费里特试图让人们回避的术语。

“从技术角度来看,这种方法依然与沟通和协调有关,”他表示,“如果你事先知道你将在虚拟影棚拍摄一组镜头,而且你将使用摄影机内特效,你将在视觉预览阶段做好计划,告知美术部他们需要建立什么。摄影机移动方式也决定了你将如何构建这个布景。”

“视觉预览是虚拟制作过程的一部分,提供数字布景创建信息以及它将如何在虚拟LED影棚上运行。它仍然还是制作,我们只是使用最合适的工具包更好地完成制作。

“我们的行业一直是这样运作的:当新工具出现时,我们会采用这些工具,比如我们从光学特效转向数字效果;从某种意义上说,虚拟制作实际上是已经存在很长时间的背投和绿幕方法的演进。Halon等公司正在做的是采用这些现代工具集来更好地完成这些事情。我们将新工具整合到制作系统中,研究如何以有效的方式使用它们,并创造我们以前没有的机会。”

 

充满活力的背景幕

这种融合本质使公司能够利用这些技术在非传统垂直领域增加价值。

 

通过虚拟制作轻松工作

 

《空手道格斗》就是一个很好的例子。4月,流媒体直播《空手道格斗》锦标赛第三季与NEP Virtual Studios合作,创建了一个混合直播环境,将实景真人与沉浸式CGI环境融为一体。这场比赛在全球100多个地区进行了直播,打破了流媒体和互动的记录,在脸谱上产生了940万的直播观看量,而上一届比赛的浏览量只有420万。

Halon建立了此环境,Lux Machina吸收了现场摄像机跟踪、实时XR布景扩展和摄像机内合成,并将两种环境混合在一起。虚拟现实环境能够增强体育直播中的机会是一个激动人心的发展。

“作为一个广播项目,《空手道格斗》非常酷,”费里特说,“我们正在跟踪多种自由空间光学技术和一个与现场观众共存的虚拟环境,它将NEP中的不同群体汇集在一起。”

“这是一个我们以前从未涉足过的领域,但这些技术使我们能够为如广播等的新垂直领域增加价值。更好地了解所有可以从这些工作流程中受益的领域是这一历程中令人兴奋的一部分。”

 

博物馆藏品

而且还不止于此。尽管Halon 20年来凭《可卡因熊》、《疾速追杀4》和《变形金刚:超能勇士崛起》等影片获得了多次票房冠军,但它正在把同样的技术应用于其传统的市场之外。

“除了《空手道格斗》,我们还在与博物馆合作,拍摄和建立艺术品的数字代理,这是一种保藏机制,或者供那些无法接触到这些艺术品的人访问。

“这是一个你永远不会想到与《可卡因熊》甚至《空手道格斗》有交集的所在,对吧?”但确实如此。这项技术可以延伸。”

虚拟制作 融合

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